M-Sport Ford belegt bei schwieriger Rallye Schweden die Plätze fünf und acht

Köln (ots) –

– Esapekka Lappi/Janne Ferm verpassen Podestplatz um 12,2 Sekunden
und lassen sich als Fünftschnellste der „Power Stage“ einen
zusätzlichen WM-Punkt gutschreiben

– Teemu Suninen/Jarmo Lethinen büßten mit ihrem Fiesta WRC als
erstes Fahrzeug auf den Samstags-Prüfungen Zeit ein

– Winter-Rallye in Schweden musste mangels Schnee auf den Strecken
auf nur noch neun Wertungsprüfungen verkürzt werden

KÖLN, 16. Februar 2020 – Esapekka Lappi und Beifahrer Janne Ferm haben die
WM-Rallye Schweden mit ihrem M-Sport Ford Fiesta WRC auf dem fünften Platz
beendet. Die Finnen setzten sich beim zweiten Saisonlauf, der aufgrund
Schneemangels im Värmland auf nur neun Wertungsprüfungen (WP) stark verkürzt
ausgetragen wurde, gegen den Rallye Monte-Carlo-Sieger Thierry Neuville durch.
Dabei konnten sie die Abstimmung ihres rund 390 PS starken und auf Spike-Reifen
rollenden Turbo-Allradlers von Etappe zu Etappe weiter verbessern. Mit der
fünftschnellsten Zeit auf der abschließenden „Power Stage“ sicherte sich Lappi
einen zusätzlichen WM-Punkt. Teemu Suninen/Jarmo Lehtinen belegten mit dem
zweiten Fiesta WRC von M-Sport Ford, der auf dem in Köln-Niehl produzierten
Kleinwagen basiert, unbedrängt den achten Rang. Kurz nach seinem 26. Geburtstag
hatte Suninen, der im vergangenen Jahr die Rallye Schweden zum Teil anführen
konnte, bereits beim „Shake Down“, dem offiziellen Test vor Beginn der
Veranstaltung, einen Dreher hingelegt und hierdurch etwas Selbstvertrauen
verloren. Zudem musste er auf den Wertungsprüfungen des Samstags, die eher an
Schotterpisten erinnerten, jeweils als Erster auf die Strecke und wurde auch
hiervon benachteiligt.

„Mit Rang fünf können wir am Ende dieses schwierigen Wochenendes zufrieden
sein“, betont M-Sport-Teamchef Richard Millener. „Esapekka Lappi wurde von
Prüfung zu Prüfung immer schneller. Je mehr WP-Kilometer am Steuer unseres Ford
Fiesta WRC er sammelt, desto stärker wächst sein Selbstvertrauen – heute hat er
sich bereits gegen Thierry Neuville durchsetzen können. Wir können von ihm in
Zukunft sicher noch Großes erwarten, zum Beispiel bei der Schotter-Rallye
Mexiko, dem nächsten WM-Event. Dort sollte auch Teemu Suninen wieder besser in
Schwung kommen. Seine Saison begann etwas holperig, aber wir alle wissen, was er
leisten kann.“

Esapekka Lappi / Janne Ferm (Ford Fiesta WRC, Startnummer 4); Platz: 5; WM-Rang:
5.

„Unsere Vorstellung hier in Schweden war ganz ok“, erklärt Lappi. „Wir sind noch
nicht ganz da, wo wir hin wollen, denn ich möchte natürlich um Podiumsplätze
kämpfen – aber es fehlt nicht mehr viel und wir kommen immer näher an die Spitze
heran. Speziell am Samstag haben wir einen guten Schritt nach vorne gemacht, da
war unser Tempo schon sehr gut. Dies gibt mir vor der Rallye Mexiko etwas
Rückenwind. Es geht in die richtige Richtung, wir sind optimistisch.“

Teemu Suninen / Jarmo Lehtinen (Ford Fiesta WRC, Startnummer 3); Platz: 8;
WM-Rang: 6.

„Die Rallye ist für uns nicht so gut gelaufen – das begann gleich im Shake Down
mit einem ,big Moment‘, als wir uns gedreht haben“, so Suninen. „Am Freitag bin
ich es daraufhin zum Teil zu vorsichtig angegangen und wir haben einige Sekunden
verloren, die wir uns nicht mehr zurückkämpfen konnten. Am Samstag waren wir als
Erste auf der Strecke, das hat es noch schwieriger gemacht. Das werden wir jetzt
in Ruhe analysieren und versuchen, beim nächsten WM-Lauf wieder besser
abzuschneiden.“

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Ford-Werke GmbH

Die Ford-Werke GmbH ist ein deutscher Automobilhersteller und Mobilitätsanbieter
mit Sitz in Köln. Das Unternehmen beschäftigt an den Standorten Köln, Saarlouis
und Aachen mehr als 22.000 Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter. Seit der Gründung
im Jahr 1925 haben die Ford-Werke mehr als 47 Millionen Fahrzeuge produziert.
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